La peste doi ani după pandemia de Covid-19, probabil cunoașteți elementele de bază ale protecției: vaccinuri, rapeluri, spălarea corectă a mâinilor și măști. Dar unul dintre cele mai puternice instrumente împotriva coronavirusului este unul despre care experții cred că abia începe să primească atenția pe care o merită: ventilația.

„Provocarea pentru organizațiile care îmbunătățesc calitatea aerului este că acesta este invizibil”, a spus Joseph Allen, directorul Programului pentru clădiri sănătoase la Harvard T.H. Şcoala de Sănătate Publică Chan, citat de CNN.

Este adevărat: alte instrumente Covid sunt mai tangibile. Dar vizualizarea modului în care virusul s-ar putea comporta în spații slab ventilate poate ajuta oamenii să înțeleagă mai bine această măsură de atenuare a raspandirii virusului.

Allen îl aseamănă cu fumul de țigară. „Dacă fumez în colțul unei săli de clasă și aveți ventilație/filtrare scăzută, acea cameră se va umple de fum și toată lumea va respira același aer.”

Apoi aplicați-o în aer liber.

„Aș putea fuma o țigară, ai putea fi la câțiva metri de mine, în funcție de direcția în care bate vântul, poate nici nu vei ști că fumez”.

Dacă ești în casă, ai putea respira mai puțin aer proaspăt decât crezi.

„Toată lumea dintr-o cameră respiră în mod constant aer care tocmai a ieșit din plămânii altor oameni din acea cameră. Și, în funcție de rata de ventilație, ar putea fi până la 3% sau 4% din aerul pe care îl respire care a ieșit din plămânii altor oameni din acea cameră”, a spus Allen.

El descrie acest lucru ca fiind o spalare respiratorie.

„În mod normal, asta nu este o problemă, nu? Facem asta tot timpul. Ne schimbăm mereu microbiomele respiratorii între noi. Dar dacă cineva este bolnav și infecțios… aerosolii aceia pot transporta virusul. Aceasta este o problemă.”

Este în aer

„Știm de zeci de ani cum să menținem oamenii în siguranță în clădiri împotriva infecțiilor, a bolilor infecțioase transmise prin aer ca aceasta”, a spus Allen.

De la începutul pandemiei, Allen și alți experți au fluturat semnale roșii, spunând că modul în care ne gândim la transmiterea Covid-19 — suprafețe, picături respiratorii mari — a ratat sensul cel mai important.

„Spălarea mâinilor și distanțarea socială sunt adecvate, dar, în opinia noastră, insuficiente pentru a oferi protecție împotriva micropicăturilor respiratorii purtătoare de virus, eliberate în aer de persoanele infectate. Această problemă este deosebit de acută în mediile interioare sau închise, în special cele care sunt aglomerate și au ventilație inadecvată”, au declarat sute de oameni de știință într-o scrisoare deschisă în iulie 2020.

În cele din urmă, Organizația Mondială a Sănătății și Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA au recunoscut ceea ce experții au spus tot timpul: Covid-19 s-ar putea răspândi și prin particule mici aerosolizate care pot călători mai mult de 3 metri.

Coronavirusul în sine este foarte mic — aproximativ 0,1 microni — dar asta nu afectează cât de departe poate călători.

„Dimensiunea virusului în sine nu contează pentru că, așa cum spunem, virusul nu este niciodată gol în aer. Cu alte cuvinte, virusul călătorește mereu în particulele respiratorii care se dezvoltă în plămânii noștri. Și toate acestea sunt de dimensiuni diferite, „, a spus Allen.

Cântatul sau tusea pot emite particule de până la 100 de microni (aproape lățimea unui păr uman), a spus el, dar virusul tinde să călătorească în particule mai mici — între 1 și 5 microni.

Dimensiunea acestor particule afectează nu numai cât de departe poate călători, ci cât de adânc le putem respira în plămâni și modul în care ar trebui să ne protejăm de acest virus.

Se diluează și se curăță

„În aer liber este mai sigur decât în ​​interior” a devenit un principiu acceptat în lupta împotriva Covid-19. Allen subliniază că a ne proteja în interior este locul în care ar trebui să ne concentrăm întotdeauna, chiar și dincolo de pandemie.

„Suntem [o] specie de interior. Ne petrecem 90% din timp în interior. Aerul pe care îl respirăm în interior are un impact masiv asupra sănătății noastre, indiferent dacă vă gândiți la boli infecțioase sau la orice altceva, dar pur și simplu a scăpat din conștiința publicului de mult timp”, a spus el.

A ne asigura că aerul nostru din interior este sănătos nu este atât de complicat, a spus Sherman. „Vrei doar să reduceți numărul de particule care ar putea transporta Covid sau orice alt [virus] urât.”

Modul în care faci asta este prin ventilație și filtrare.

Filtrarea – așa cum sună – este filtrarea sau curățarea aerului, eliminând particulele infectate. Dar gândiți-vă la ventilație ca la diluarea aerului. Aduci mai mult aer proaspăt pentru a reduce concentrația acestor particule.

Diluarea este exact motivul pentru care nu am văzut evenimente de supraîmprăștiere în aer liber, spune Allen.

„Nu avem aproape nicio transmisie în aer liber. De ce este asta? Diluție nelimitată, pentru că aveți ventilație nelimitată. Și așa, chiar și în protestele aglomerate sau evenimentele sportive în aer liber, cum ar fi Super Bowl, pur și simplu nu vedem că are loc o supraîmprăștiere. Toată problema vine din interior, din aceste spații neperformante și nesănătoase.”

Un lucru extrem de important în școli

Lisa Herring, superintendenta școlilor publice din Atlanta, spune că instalarea a 5.000 de unități de filtrare a aerului — suficiente pentru fiecare sală de clasă — în districtul ei școlar, reprezintă o îmbunătățire majoră.

Districtul a început să modernizeze sistemele de ventilație (HVAC) în mai multe școli chiar înainte de pandemie, dar finanțarea federală i-a permis să adauge unități de filtrare într-o perioadă crucială în care măștile au devenit opționale.

„Ne oferă un nivel mai mare de încredere ca sistem să știm că sistemele noastre de filtrare a aerului sunt la locul lor”, a spus Herring.

Districtele școlare din toată țara au profitat de oportunitatea pentru îmbunătățiri ale ventilației, făcute posibile de un aflux de finanțare federală.

O analiză din februarie realizată de FutureEd, un think-tank de la McCourt School of Public Policy de la Universitatea Georgetown, a constatat că școlile publice au alocat 4,4 miliarde de dolari pentru proiecte HVAC, care ar putea crește la aproape 10 miliarde de dolari dacă tendințele ar continua.

Pe măsură ce măștile devin opționale, copiii își iau sănătatea în propriile mâini

Districtul școlar Manchester din New Hampshire investește aproape 35 de milioane de dolari în modernizarea sistemelor HVAC, iar superintendentul interimar Jennifer Gillis spune că finanțarea federală este „absolut cheie”.

Pentru Gillis, ventilația a fost o strategie importantă de atenuare și o modalitate discretă de a menține oamenii în siguranță.

„Este ceva la care cei mai mulți din clădire nu se gândesc, dar este o modalitate foarte pasivă pentru noi de a crea siguranță în școli. Încă de la început, scopul a fost întotdeauna „să ne introducem copiii, să ne introducem personalul, dar haideți să o facem într-un mod care să fie sigur pentru toți. ”

O bună ventilație nu înseamnă doar menținerea studenților în siguranță de Covid-19. De asemenea, le poate îmbunătăți performanța la școală.

„Vor învăța mai bine, vor fi mai treji, vor fi mai receptivi. Vor fi mai sănătoși dacă au o calitate bună a aerului din interior”, mai spun responsabilii americani citati de CNN.